Gazania – warto ją posadzić na balkonie

Choć ich rodzinne strony to gorąca Afryka Południowa, pięknie prezentują się również w polskich ogródkach i na tarasach. Gazanie to rodzina roślin astrowatych, chętnie sadzona w ogrodzie. Nazwa Gazania pochodzi od humanisty i filozofa Teodora z Gazy, żyjącego i tworzącego między XIV a XV wiekiem. Chociaż jest to bylina wieloletnia w swoim naturalnym środowisku, w Polsce można się nią zachwycać tylko jedno rocznie, ponieważ nasz klimat, mimo znacznego ocieplenia, jeszcze nie dorównuje upałom afrykańskim. Osiąga wysokość do 30 cm. Ma raczej krótkie pędy, mocno rozgałęzione, które u podstawy rośliny płożą się. Kwiaty, zebrane w koszyczki o średnicy 8 cm, wyróżniają ciemne plamki w środku kwiatostanu. Wyglądem przypominają nieco niektóre gatunki chryzantem czy gerber.
Te niezwykłe kwiaty można spotkać na świecie w ogromnej różnorodności barw. Występują w kolorze żółtym, pomarańczowym, czerwonym, różowo- czerwonym, różowo- liliowym, czerwono-brunatnym, różowym lub wyjątkowo atrakcyjnym i oryginalnym miedzianoszkarłatnym. Niektóre kwiaty mogą być w mieszanych barwach, ze środkiem na przykład ciemniejszym. Jednak podstawowym, wręcz encyklopedycznym kolorem tych kwiatów, jest żółty. Długie, zielone i błyszczące liście dodają tej roślinie uroku, tworząc rozetę wokół każdej łodygi.
Gazanie rosną bardzo gęsto. Ich liście zakrywają powierzchnię ziemi między poszczególnymi kwiatami, dlatego sprawdzą się na wszelkich rabatach i skalniakach. Różnorodność barw tych kwiatów sprawia, że kobierce z gazanii wyglądają wyjątkowo atrakcyjnie i są w stanie ożywić każdy fragment ogrodu, w którym się znajdą. Roślina ta w piękny sposób wypełni również duże donice balkonowe czy tarasowe. Będzie też doskonałym i trwałym kwiatem ciętym do różnego rodzaju bukietów czy wiązanek.
To kwiaty, które reagują na brak światła i w nocy lub w dni mniej słoneczne, po prostu zamykają swoje pąki. Generalnie można podziwiać je w pełnej krasie, jeśli oczywiście są usytuowane w nasłonecznionej części ogrodu czy balkonu, między godziną 10 a 16. Kwitną dosyć długo, bo pomiędzy czerwcem a późną jesienią, więc można przez wiele miesięcy cieszyć się ich pięknym, różnorodnymi barwami.
Decydując się na uprawę gazanii w ogrodzie czy na balkonie, warto zadbać o odpowiednie dla niej warunki. Jak już wiadomo, to roślina lubiąca słońce i ciepło, więc stanowisko w pełnym nasłonecznieniu będzie dla niej w sam raz. Co do gleby, to powinna być również zbliżona do tej jaka występuje na jej rodzimym kontynencie. Najlepiej, jeśli będzie żyzna i łatwo przepuszczająca wodę. Gazania jednak nie jest wymagającą rośliną w temacie gleby, więc wystarczy jej również zwykła ziemia doniczkowa lub gliniasta.
Do gruntu należy sadzić młode, dorodne gazanie już w maju. Wymagają regularnego podlewania i odpowiedniego nawożenia. Nie mogą być przelewane. Uzupełnienie wody powinno następować dopiero wtedy, gdy podłoże będzie już suche. Warto jednak gazanie zraszać od spodu. Nadmiar wody objawia się gniciem korzeni, żółknięciem liści oraz mniejszą ilością kwiatów. Należy pamiętać, że młoda gazania wymaga częściej podlewania, ponieważ ma krótkie korzenie.
Przekwitłe kwiaty należy ucinać u nasady łodygi, co sprawi, że wyrosną w ich miejsce nowe i nie wysypią się nasiona. Oczywiście, te okazy, które znajdą się w doniczkach, można odpowiednio przezimować w szklarni czy w domu. Ważne, by utrzymać w pomieszczeniach, w jakich się znajdą, właściwą temperaturę, między 5 a 10 ° C. Warto pamiętać, że gazania może mieć za gorąco, ale na pewno nie za zimno. Pierwsze przymrozki ją zabiją, więc należy schować ją do ciepłych pomieszczeń zanim one nadejdą.
Gazania jest tanim kwiatem i stosunkowo łatwym w uprawie, do tego niezwykle barwnym, co sprawia, że roślina ta wpływa znacząco na estetykę ogrodu lub balkonu.